Reducirá Obamacare el costo de pólizas médicas en EUA: HHS

El costo de las pólizas de seguro médico será menor a lo esperado con la entrada en vigor del mercado de opciones dentro de la Ley de Salud Asequible, conocida como Obamacare, reportó hoy el Departamento de Salud (HHS).

Los llamados mercados de opciones, cuya inscripción inicia este 1 de octubre y entran en vigor en 2014, ofrecerán 43 opciones diferentes a un costo que será en promedio 16 por ciento menor a las estimaciones originales.

"Estamos alentados por el hecho de que las tasas del Mercado de Opciones son aún más bajas de las proyecciones originales", señaló la secretaria de Salud, Kathleen Sebelius.

Un ciudadano estadunidense de 27 años residente de Texas con ingresos de 25 mil dólares anuales sería elegible para recibir créditos fiscales y pagaría 74 dólares al mes en el plan "bronce" y 129 dólares al mes en el plan "plata".

Una familia estadunidense de cuatro miembros que resida en Texas con ingresos de 50 mil dólares al año pagaría sólo 26 dólares al mes, en caso de ser elegible a un subsidio oficial.

El reporte del HHS sostiene que seis de cada 10 personas sin seguro médico será capaz de encontrar cobertura médica por menos de 100 dólares, si es beneficiaria de créditos impositivos y se encuentra cubierta por el programa de Medicare.

Sin embargo, el costo para la economía de los consumidores podría ser mayor, toda vez los planes más baratos suponen el desembolso inicial de deducibles altos, dependiendo del plan y de sus beneficios.

El máximo desembolso permitido por la Ley de Salud Asequible es de más de seis mil 350 dólares anuales por persona, por lo que una familia de cuatro miembros podría estar expuesta a sacar de su bolsillo más de 24 mil dólares al año antes de que la cubra el seguro.

Expertos hicieron notar además que, en el caso de los planes más baratos, las aseguradoras compensan con la reducción del número de doctores y hospitales participantes, por lo que no se descartan largas filas o periodos de espera para tratamientos no urgentes.

El costo de las pólizas podría ser igualmente más alto para las personas jóvenes sanas. Actualmente pagan las tasas más bajas del mercado, pero bajo la nueva legislación el costo podría compensarse para cubrir a personas con enfermedades pre-existentes.

El HHS pondrá a disposición del público el mercado de opciones a partir del 1 de octubre, a fin de que los consumidores tengan la posibilidad de encontrar el plan de seguro médico accesible para sus ingresos y necesidades de salud.

Se estima que cada persona podrá escoger en promedio ente 43 planes diferentes.

Los ciudadanos estadunidenses son elegibles para recibir subsidios si comprueban estar bajo determinado nivel de ingreso anual, dependiendo del número de miembros de su familia.

Los inmigrantes indocumentados quedan excluidos de la Ley de Salud Asequible y por lo tanto no pueden recibir apoyo oficial, aunque pueden adquirir por separado seguros médico privado.

Más de 20 estados del país decidieron no participar en el Mercado de Opciones, por lo que sus residentes tendrán la opción de comprar los planes con el gobierno federal.