Cumple "La feria", de Juan José Arreola, 50 años de existencia

Considerado uno de los grandes escritores de la literatura mexicana del siglo XX, Juan José Arreola, a quien se recordará mañana en el 95 aniversario de su natalicio, es autor de la novela "La feria", Premio "Xavier Villaurrutia" 1963, que este mes cumple 50 años de su publicación.

La novela, además de dar cuenta de la genialidad de su autor, permite al lector efectuar un recorrido por la forma como vivían los habitantes de Zapotlán el Grande (conocido hoy como Ciudad Guzmán), un pueblo en el sur de Jalisco, después de la Revolución.

Conformada por pequeños cuentos, fragmentos y pensamientos, el volumen tiene un referente histórico y cultural muy grande, porque aborda la vida de todo el pueblo, y el personaje principal es el pueblo de Zapotlán el Grande, donde nació el autor, el 21 de septiembre de 1918.

De acuerdo con su biógrafos, Juan José Arreola estudió en Jalisco y desempeñó diversos oficios, entre ellos el de vendedor ambulante, cargador, periodista, impresor, cobrador, editor, panadero, maestro, actor, burócrata, traductor y escritor.

En 1937, impulsado por el gran deseo de hacer teatro, viajó a la Ciudad de México para estudiar en la Escuela Teatral de Bellas Artes con el maestro Fernando Wagner (1905-1973), cita el portal de Internet "escritores.cinemexicano.unam.mx".

Ahí mismo conoció a personalidades de la literatura como Rodolfo Usigli (1905-1979), Xavier Villaurrutia (1903-1950), Alberto Quintero Álvarez (1914-1944), Octavio Paz (1914-1998), José Luis Martínez (1918-2007) y Alí Chumacero (1918-2010).

Además de su actividad en el ámbito teatral, se desempeñó como actor radiofónico en diversas estaciones, entre ellas la XEW y la XEQ. En 1937 colaboró en la estación de la radio del Departamento Autónomo de Publicidad y Propaganda (DAPP), de la Secretaría de Educación Pública (SEP).

En 1941 publicó su primera obra "Sueño de Navidad" y, cuatro años después, colaboró con Juan Rulfo (1918-1986) y Antonio Alatorre (1922-2010) en la publicación de la revista "Pan".

Arreola viajó a París, bajo la protección del actor Louis Jouvet (1887-1951), donde conoció a J. L. Barrault (1910-1994) y Pierre Renoir (1841-1919).

Un año después regresó a México y empezó a trabajar en el Fondo de Cultura Económica (FCE) como corrector y autor de solapas, y en 1949 apareció su primer libro de cuentos llamado "Varia invención".

El portal electrónico "escritores.org" refiere que su obra maestra "Confabulario", publicada en 1952, fue merecedora del Premio Jalisco de Literatura.

Otros de los galardones que recibió son: el de Literatura Latinoamericana y del Caribe "Juan Rulfo" 1992; el Internacional "Alfonso Reyes" 1995; y el "Ramón López Velarde" 1998, entre otros.

Fue editor de la colección "Los presentes", así como de "Los cuadernos del Unicornio"; posteriormente publicó la revista "Mester" de su taller literario, donde se formaron escritores como José Agustín (1944) y René Avilés Fabila (1940).

En la segunda mitad de los 70 trabajó en los canales 11 y 13, y después en Televisa, donde destacó como narrador en "Vida y voz".

Juan José Arreola falleció el 3 de diciembre de 2001, en Guadalajara, Jalisco, a consecuencia de la hidrocefalia que lo mantuvo en cama los últimos años de su vida.

Su obra completa fue publicada en 1997 bajo el sello del FCE y, posteriormente, por Editorial Alfaguara.