Combate Ponce de León-Mares a historia de Arena Garden

Una de las Arenas con gran historia pugilística es la Gran Garden del hotel casino MGM de Las Vegas, Nevada, considerada la catedral del boxeo mundial en las últimas décadas en los Estados Unidos.

Este sábado 4 de mayo habrá "noche mexicana" en el ring instalado en el histórico escenario por títulos del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), con el combate entre Daniel Ponce de León y Abner Mares por el título pluma y Floyd Mayweather Jr. vs Robert Guerrero, por el cetro welter.

La Arena Gran Garden, localizada en el interior del hotel de color esmeralda en la ciudad del juego, abrió sus puertas al deporte de los puños en enero de 1994 y correspondió a Julio César Chávez contra Frankie Randall protagonizar la pelea estelar por el campeonato superligero del Consejo Mundial de Boxeo (CMB).

Para "JC" fue su primera derrota en el boxeo profesional ante "El Cirujano" Randall, ante un lleno en la Arena con aforo para 18 mil espectadores cómodamente sentados.

Chávez González regresó al mismo inmueble para cobrarse el revés ante Randall y noquearía en el segundo combate a Meldrick Taylor, las tres peleas realizadas en ese año de 1994.

Mike Tyson, el peleador más taquillero de la historia, también fue anunciado en la Arena Garden y paralizó al mundo en su regreso en 1995 contra Peter McNeeley, a quien pulverizó en un round después de estar en prisión por violación.

El "Iron Man" obtuvo el título mundial pesado del CMB ante el británico Frank Bruno en 1995 y protagonizó uno de los hechos más vergonzosos del boxeo mundial cuando mordió la oreja a Evander Holyfield, en pelea realizada en junio del 97.

Otras grandes figuras del deporte de los puños que han subido al encordado de la Arena Garden, son el mexicano Erik Morales, el filipino Manny Pacquiao y los estadounidenses Floyd Mayweather Jr., Oscar de la Hoya y Bernard Hopkins, entre otros.

"Terrible" Morales tuvo grandes noches en ese escenario con llenos absolutos, con dos de sus tres peleas que sostuvo ante Marco Barrera, su triunfo en 2005 ante Pacquiao (es el único mexicano en derrotar al asiático) y logró su cuarta corona mundial en diferente peso contra Pablo César Cano, el superligero CMB.

Oscar de la Hoya también hizo vibrar a los aficionados en el casino MGM Grand en sus peleas ante Francisco Javier Castillejo, Félix Sturm, Bernard Hopkins, Ricardo "Matador" Mayorga y "Money" Mayweather jr.

Se espera que la Arena Gran Garden siga con su buena estrella para que Ponce de León vs Mares y Mayweather-Guerrero ofrezcan memorables peleas, en un escenario de gran historia en el apasionante deporte del boxeo.