Falta mucho por conocer sobre virus, reconoce investigador

El investigador Arturo Orozco Barocio, del Centro Universitario de Ciencias Biológicas y Agropecuarias (CUCBA), indicó que faltan por descubrir muchos virus y predecir las epidemias.

Señaló que con el fin de acercar la ciencia a la población y a los universitarios se realizó "Ciencia desde lo básico"', en la librería del Fondo de Cultura Económica (FCE), y en su quinta jornada el tema fue los virus.

El académico, quien imparte la clase de Virología en el CUCBA, mencionó que gracias a los adelantos tecnológicos se conoce más de esos agentes infecciosos, no obstante falta mucho para entenderlos, incluso hasta por descubrir más.

"No tenemos mucha información de los virus, por ejemplo modelos biológicos para saber cómo se comportan y predecir las epidemias, incluso tal vez hay insectos que no se conocen, virus también, de tantos que son", apuntó.

Señaló que existen miles de virus y "se cree que es el sistema biológico más abundante del planeta, más que las bacterias".

Manifestó que estos sistemas biológicos, que se replican dentro de las células, son una "infinidad" en número y en formas.

Respecto a los tamaños, dijo que van desde los 20 nanómetros; "por ejemplo, si un globo de helio es 10 millones de veces más pequeño que la tierra, entonces un virus es 10 millones más pequeño que un globo".

Expresó que el primer virus descubierto fue el mosaico del tabaco en 1894, "la ciencia, la tecnología y las técnicas han crecido, ahora con el microscopio electrónico se pueden ver, mediante la cristalografía de rayos X cómo están acomodados los átomos, y el hardware permite generar estructuras tridimensionales".

Explicó que tales microorganismos son conocidos por sus impactos directos en el ser humano, "por ejemplo en la salud con la influenza aviar o porcina, o en su alimentación o economía, con la fiebre aftosa, que afecta a vacas, borregos y chivas".

Precisó que no se puede valorar a los virus como buenos o malos, "simplemente están y hay una relación positiva en el sistema para algunas condiciones específicas".

Dijo que existen virus como el mosaico de Tulipán, que le da su forma típica y colores, de no haber muchos virus en los mares habría una sobrepoblación de algas, las cuales regulan el oxígeno del planeta.

"Ciencia desde lo básico" es un ciclo organizado por Silvia López y Mónica Ureña, académicas del Departamento de Biología Celular y Molecular del CUCBA, con el objetivo primordial de divulgar la ciencia.