Productores impulsan aumento de consumo de papaya en México

El presidente nacional del Sistema Producto Papaya, Gustavo García Cuevas, pidió trabajar en favor de aumentar el volumen de las exportaciones nacionales de esta fruta, al mismo tiempo, mejorar su consumo per cápita entre los mexicanos, que es de apenas seis kilogramos por año.

En el marco del Octavo Encuentro Nacional de Papayeros que inició hoy en esta ciudad, recordó que México se ha consolidado como el principal exportador de papaya a Estados Unidos, así como el sexto productor mundial de la fruta, con un volumen de producción de 300 mil toneladas durante 2014.

Recordó que datos de la Sagarpa arrojan que las exportaciones a Estados Unidos y Canadá -cerca de un 25 por ciento de la producción nacional- fueron para esos países, lo que generó divisas por un estimado de 90 millones de dólares.

En la actualidad, explicó, existen 21 estados mexicanos productores de papaya, pero solo 10 están organizados en un sistema producto, destacándose Colima, cuyas exportaciones representan el 55 por ciento del total nacional.

Refirió que el año pasado, junto con la Agencia de Servicios a la Comercialización y Desarrollo de Mercados Agropecuarios (Aserca), realizaron una campaña de promoción de la fruta en la Unión Americana, lo que redundó un mayor número de exportaciones y de consumidores.

García Cuevas añadió que junto con la promoción que la primera dama de Estados Unidos, Michelle Obama, realiza para mejorar el consumo de alimentos saludables, como las frutas, entre ellas la papaya y la naranja, esto ha contribuido a una mayor demanda de la fruta mexicana.

El mercado europeo representa un nuevo reto para este producto, sin embargo, explicó que existe un reto para este mercado, y es que el interés de esta región del mundo es que las papayas presenten características similares y puedan ser enviadas en empaques individuales.

Detalló que entre los países que exportan a naciones de Europa está Colima que envía su producción a España, así como Yucatán, y que ha realizado sus primeros exportaciones con destino final a Inglaterra donde es demandada por ser rica en minerales.

Por ello, señaló que han solicitado a la Sagarpa apoyo para realizar una segunda campaña de promoción en Estados Unidos, así como desarrollar clonación de plántulas en los laboratorios, a fin de poder homologar las características de la fruta y "ya no depender de la semilla".

Respecto al consumo per cápita en México de papaya, este es de apenas medio kilogramo por mes, esto "no es nada y estamos preocupados por mandar a Estados Unidos, pero el consumo en México es muy bajo".

"o que queremos es que nos apoyen y esto también podría ayudarnos a aumentar de manera considerables los volúmenes actuales de producción que son de 300 mil toneladas y que también hemos solicitado apoyos para este fin", resaltó el presidente nacional del Sistema Producto Papaya.

Citó que el apoyo en la promoción del consumo de papaya en México iría a la par que la campaña en Estados Unidos, al mismo tiempo se invertiría en aspectos científicos como el control biológico de la planta y lograr que este se convierta en un cultivo protegido.

En la actualidad, recordó, la producción de papaya es de 150 toneladas por hectárea, pero de proteger al cultivo este podría llegar a alcanzar las 300 toneladas por hectárea, lo que "sí se puede alcanzar".

El Octavo Encuentro Nacional de Papayeros se desarrollará hasta el 22 de agosto, con el fin de actualizar y cubrir las necesidades de información técnica de producción integral, así como fortalecer el intercambio de ideas entre productores, comercializadores e investigadores.

Asimismo, se pondrán a su disposición avances tecnológicos de cultivo a mediano y largo plazo, así como las nuevas tendencias y expectativas, además de presentar un panorama general y real del entorno comercial del mercado papayero mexicano.