Especialistas exploran zonas arqueológicas en Sinaloa con dron

Equipado con una cámara que captura imágenes y videos en alta definición, el dron "Bitachi I" (avispón en lengua yoreme) explora las zonas arqueológicas de Las Labradas y Cerro de la Máscara, en Sinaloa para reconocer los sitios prehispánicos que cuentan con áreas de petroglifos, e identificar los lugares donde hubo asentamientos humanos.

Este vehículo aéreo no tripulado, que alcanza hasta los 400 metros de altura, se emplea por vez primera en la entidad para la investigación arqueológica a fin de ayudar a la conformación de un Sistema de Información Geográfica (SIG) de Las Labradas.

Se espera que con su uso se logre además tener un mapa completo del sitio arqueológico Cerro de la Máscara, que sirva de base al expediente técnico y legal con el que se busca promover la declaratoria federal de este último sitio como zona de monumentos arqueológicos.

En declaraciones al Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), los arqueólogos Israel Hinojosa Baliño, del CIESAS-AntropoSIG, y Giorgia Marchiori, perteneciente al CAIE-Centro Arqueológico Italia Egipto, indicaron que con los vuelos realizados se tomaron secuencias fotográficas y videos en alta definición. Los lentes de la cámara son de ojo de pez, por lo que es mucho el espacio que se abarca.

Mientras el dron realiza el recorrido (durante unos 20 minutos), la información llega en forma directa a una tableta, donde se ve todo cuanto se filma y fotografía.

Posteriormente, con fotogrametría, se reconstruye de manera tridimensional el sitio y se generan una ortofoto y un modelo de elevación digital para identificar rasgos topográficos.

Al hablar de Las Labradas, donde llevan cinco años de investigación y este año comenzaron la sexta temporada, Joel Santos, arqueólogo del INAH, comentó que a partir de este trabajo se podrá contar con un mapa muy preciso del sitio, el cual abarca una superficie de 17 hectáreas, y del área nuclear de petrograbados, que suman alrededor de 640; de éstos, algunos podrían tener al menos cuatro mil años de antigüedad.

"Las fotos posibilitarán tener un plano fidedigno de Las Labradas, de las rocas volcánicas que están en la playa formadas por el derrame de lava que llegó al mar e incluso de las rocas que están mar adentro, que hasta ahora no se habían podido ver.

"Pero lo más importante para la investigación es que tendremos los grabados rupestres muy bien georreferenciados con sus cédulas y coordenadas. Habíamos hecho un antiguo plano pero de manera rudimentaria, y ya con esta tecnología es mucho más preciso", explicó.

Todo esto dará lugar a un SIG para Las Labradas, que permitirá un registro muy completo del sitio y del área nuclear y, con ello, establecer configuraciones tipológicas de grabados, "no como lo estábamos haciendo, porque no teníamos una perspectiva completa; los veíamos de manera dispersa y sin asociación, pero este aparato nos permite entender mejor la zona y las relaciones que hay entre los grabados", indicó el especialista adscrito al Centro INAH Sinaloa.

Añadió que con el dron se intentarán hacer tomas en distintas épocas del año para observar los cambios de la marea, lo que permitirá saber hasta dónde llega el mar e identificar los daños que ocasiona a los petrograbados.

Asimismo, destacó que se hizo una secuencia de fotografías y de video de dos sitios ubicados en diferentes extremos, uno se encuentra en el sur: La Flor del Océano, y el otro en el norte: El Yugo.

"Con el dron pudimos ver los sitios como nunca los habíamos visto e interpretarlos de manera diferente: ambos están en dos esteros, dos zonas de marisma, donde los cuerpos de agua posibilitaron los asentamientos humanos y el desarrollo de la caza y la pesca en épocas antiguas.

"Las imágenes, excepcionales, nos permiten observar cómo fue la apropiación de estas zonas en función de las fuentes de alimentos", agregó.

La máquina también es empleada en el Cerro de la Máscara, ubicado al norte de Sinaloa en el municipio de El Fuerte, a fin de elaborar la poligonal de protección, así como un mapa del mismo sitio, además del registro tridimensional de los petrograbados y de los asentamientos humanos (proyecto dirigido por el arqueólogo Julio Vicente López).

El uso del dron "Bitachi I" en la primera temporada de campo ha sido de gran ayuda, porque el cerro tiene un terreno abrupto y accidentado, a diferencia de Las Labradas, que es más plano por ubicarse en la planicie costera.

Joel Santos Ramírez expresó que se está integrando el expediente técnico y legal para promover la declaratoria federal del sitio Cerro de la Máscara como zona de monumentos arqueológicos.

Con el empleo del dron se supera la etapa en que, después de establecer declaratorias de zonas arqueológicas, se descubrían conjuntos que quedaban fuera de la poligonal a pesar de formar parte del sitio, debido a que la tecnología usada resultaba limitada para hacer un recorrido integral, refirió.

Como parte de esta investigación en Sinaloa, agregó, no sólo se estudian los grabados de las rocas, sino los asentamientos pretéritos. Conviene hacer los vuelos con los drones cuando no hay mucha vegetación y es posible observar desde el aire los espacios donde posiblemente hubo asentamientos.

Cabe destacar, que la investigación en Las Labradas y Cerro de la Máscara es la primera que se realiza aplicando esta tecnología en la arqueología de México, mediante el dron "Bitachi I".

En el siglo pasado se requería tomar fotografías oblicuas desde avionetas, en helicópteros o globos aerostáticos. En los años 80, Jaime Litvak fue uno de los precursores de estos análisis en México al intentar tomar fotografías con cámaras montadas en aviones dirigidos a control remoto.

A comienzos del siglo XXI, las fotos satelitales y el Internet revolucionaron estos estudios. Actualmente, el empleo de drones está encontrando un uso excepcional en la arqueología, desarrollando posibilidades inimaginables de estudio en el plano mundial.