Historia de la luz y sus cambios a lo largo de mil años

A lo largo del tiempo, la concepción de la luz cambió y su conocimiento se relaciona con nuestra forma de pensar y de concebir la naturaleza, indicó la investigadora del Instituto de Física de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Ana María Cetto.

Al impartir la conferencia "Los mil y un años de la Luz" que se llevó a cabo como parte del Año Internacional de la Luz, la científica recordó que aunque ahora estamos conscientes de su existencia, los griegos no la concebían si alguien no la veía.

Durante un recuento histórico, Cetto indicó que en el año 1015 se escribió el primer "Gran Libro de Óptica", de siete volúmenes y en el que su autor, el egipcio Alhazen, registró algunas de sus observaciones, entre ellas, que el ojo es un instrumento óptico.

La investigadora recordó que en la Edad Media se tenía un sentido espiritual de la luz, mientras que en el Renacimiento se reconoció el valor teórico y experimental de los instrumentos ópticos, sin olvidar que en varios momentos de la historia existió el debate de si la luz era corpuscular u onda.

La también responsable del proyecto de renovación del Museo de la Luz e integrante del comité internacional para el Año Internacional de la Luz, mencionó que con las exploraciones a otras tierras en ese tiempo se logró la fabricación de instrumentos clave en la observación.

En ese sentido, los holandeses se dedicaron a pulir lentes; Galileo Galilei fabricó su propio telescopio, pues le interesaba reconocer a los barcos que se aproximaban a Venecia, pero también apuntó su telescopio al cielo y sus observaciones quedaron plasmadas en el libro "El mensajero de las estrellas".

Por otro lado, precisó que la luz visible es una de las formas de la radiación electromagnética y explicó que cuando la longitud de onda está en 0.4 micras corresponde al color violeta y en 0.8 micras pertenece al color rojo, lo que es posible detectar con nuestros ojos.

Al referirse al debate sobre si la luz tiene propiedades ondulatorias o cuánticas, la también integrante de la Academia Mexicana de las Ciencias (AMC) comentó que a pesar de que el científico Thomas Young realizó experimentos de interferencia de la luz que probaban que sí es un fenómeno ondulatorio, la comunidad científica de ese momento no lo aceptó, pues para Isaac Newton dijo que estaba compuesta de corpúsculos o partículas.

Luego, añadió la investigadora, el físico e ingeniero Agustine Fresnel desarrolló la teoría detrás del experimento de Young y confirmó teórica y matemáticamente que la luz es un fenómeno ondulatorio.

Para Albert Einstein la luz presenta propiedades ondulatorias y corpusculares, y a partir de ello desarrolló la teoría cuántica que entre otros aspectos nos permite entender cómo interactúa la con la materia, agregó.

En un comunicado, la Academia Mexicana de Ciencias (MAC) informó que se impartirán diversas conferencias dentro del ciclo "Visiones filosóficas del estudio de la luz" y se inaugurará la exposición temporal "Velocidad Lux" el 30 de abril como parte de las celebraciones del Año Internacional de la Luz.