La parte querellante y la fiscalía en el caso que investiga en Argentina un millonario contrabando de armas pidieron hoy penas de cinco y ocho años de cárcel y el desafuero como senador del ex presidente Carlos Menem.

Aunque su abogado había informado que Menem no asistiría a la corte, el ex mandatario, de 82 años, acudió este viernes para escuchar las solicitudes de condenas en su contra en una audiencia crucial, ya que ahora sólo resta que el tribunal dicte en las próximas horas su sentencia.

El 8 de marzo pasado, Menem se convirtió en el primer ex mandatario democrático de la historia argentina en ser condenado, ya que la Cámara Federal de Casación Penal revocó la absolución con la que otro tribunal lo había favorecido en septiembre de 2011.

Menem fue acusado de contrabando agravado por haber firmado entre 1991 y 1995 decretos para vender armamento a Croacia y Ecuador, a pesar de que existía una prohibición expresa de Naciones Unidas para abastecer militarmente a esos países.

De acuerdo con las pruebas, el entonces presidente argentino vendió seis mil 500 toneladas de armas de guerra, en lo que se constituyó como uno de los escándalos más graves de su gobierno, que estuvo caracterizado por innumerables casos de corrupción.

La investigación inició en 1995, y años después, cuando se descubrió que Menem tenía una cuenta secreta por 600 mil dólares en Suiza, se especuló que podía ser parte de los sobornos que obtuvo por el tráfico ilegal de armamento.

El actual senador quedó detenido por esta causa en mayo de 2001, pero gozó de prisión domiciliaria en una lujosa hacienda de Buenos Aires durante seis meses, hasta que fue exonerado por jueces que ahora son investigados para determinar si recibieron sobornos.