El desempleo en la zona euro alcanzó un nuevo récord en abril pasado al subir una décima y situarse en 12.2 por ciento, informó hoy la oficina de estadísticas de la Unión Europea (UE), Eurostat.

En el conjunto de los 27 países miembros de la UE el índice se mantuvo estable en 11 por ciento, el nivel más elevado desde el pasado mes de marzo.

Un año antes, la desocupación en los 17 socios del euro afectaba a 11.2 por ciento de la población activa y en la UE a 10.3 por ciento.

En concreto, 26.588 millones de europeos carecían de un trabajo en abril, de los cuales 19.375 millones se encontraban en la unión monetaria, estimó Eurostat.

Comparado con el mismo mes de 2012, el desempleo aumentó en 18 miembros de la UE y cayó en nueve, con las mayores alzas observadas en los países bajo programas de asistencia financiera.

En Grecia, el país con la mayor tasa de desocupación de la UE, el índice pasó de 21.9 a 27 por ciento entre febrero de 2012 y de 2013, el mes más reciente para el que se tiene información.

España vio su desempleo incrementar de 24.4 a 26.8 por ciento entre abril de 2012 y de 2013, mientras que en Portugal la variación en el mismo periodo fue de 15.4 a 17.8 por ciento, y en Chipre de 11.2 a 15.6 por ciento.

Los tres países tienen también el mayor índice de paro juvenil: de 62.5 por ciento en Grecia, 56.4 por ciento en España y 42.5 por ciento en Portugal, muy por encima de las medias de la zona del euro y de la UE, de 24.4 y de 23.5 por ciento, respectivamente.

En Italia el desempleo registró su nivel más alto en los últimos 36 años, de 12 por ciento, con 40.5 por ciento de los jóvenes sin trabajo.

Por otra parte, en Alemania, la primera economía europea, el nivel de desocupación permaneció inalterado en 5.4 por ciento por cuarto mes consecutivo, tan solo una décima más que en abril de 2012 y sólo superior al índice de Austria, donde el paro fue de 4.9 por ciento.

Francia, la segunda economía de la UE, logró mantener el desempleo en 11 por ciento, igual que en marzo, un máximo histórico para ese país.