Luis Valdez visitará México para presentar "Fiebre latina" en Cineteca

Uno de los máximos representantes del cine chicano, Luis Valdez (1940), estará de visita en esta ciudad para compartir su película "Fiebre latina" (1981), en la función especial que se proyectará el próximo 3 de mayo en la sala Salvador Toscano de la Cineteca Nacional.

Considerado un hito de la cultura chicana, el filme "Fiebre latina" está basado en una pieza teatral homónima de autor cuyo tema central es el asesinato de José Díaz y cuyo cuerpo fue encontrado el 2 de agosto de 1942 en una reserva ecológica de Los Ángeles, informó la Cineteca en un comunicado.

Dicho asesinato, provocó que alrededor de 300 jóvenes chicanos fueran llevados a un juicio calificado como racista donde se violaron los derechos de los acusados y desató una serie de revueltas e incrementó el racismo hacia la comunidad latina de la ciudad.

En este filme, nominado a los Globos de Oro como mejor película musical, Edward James Olmos, "El Pachuco", representa a un idealizado zoot suiter que funge como narrador de la historia y a la vez es una especie de conciencia del protagonista Henry, encarnado por el hermano del cineasta, Daniel Valdez.

Además de la estética, idéntica a la obra de teatro por la escasez de presupuesto, este largometraje brilla por la música popular que la comunidad chicana escuchaba en esa época recopilada por Daniel Valdez, entre los que destacan temas del también reconocido promotor del movimiento, Lalo Guerrero.

A Luis Valdez, creador de El Teatro Campesino, caracterizado por la ausencia de escenografía y por ello enfocado en el trabajo corporal y la integración musical, lo rechazaron en todos lados, nadie quería invertir en la película, hasta que los estudios Universal le dio la oportunidad de rodar la historia siempre y cuando estuviera apegada a la obra de teatro original.

"La cinta no es ni teatro, ni cine, es una combinación de los dos, yo creo que eso le da mucha frescura. A veces las limitantes son un avance, una oportunidad, una ventaja para llegar a otro punto de creación muy importante", ha comentado el cineasta en algunas entrevistas.

El director y dramaturgo nació en 1940 en Delano, California, como hijo de migrantes campesinos. Comenzó a trabajar en el campo a los seis años y viajó con su familia alrededor de los valles de California hasta que finalmente se asentaron en San José.

Desde el primer grado se interesó por estudiar teatro, por lo que organizaba obras escolares además de montar un espectáculo de marionetas en su garaje. Una vez en la Universidad de San José, ingresó como estudiante de matemáticas y física, pero al segundo año cambió su carrera por la de Letras Inglesas, donde ganó un concurso de dramaturgia en 1961. Dos años después, Valdez montó su primera obra completa producida por la universidad.

Luego de trabajar en algunas compañías teatrales, en 1965 regresó a Delano donde conoció al activista social César Chávez. Así surgió El Teatro Campesino, una compañía de teatro conformada por trabajadores que montaban obras con contenidos sociales y políticos con un toque de humor.

La obra "Zoot Suit" se estrenó en 1977 y fue vista por 40 mil personas; en 1981, Valdez realizó la adaptación al cine con la participación de actores latinos como Edward James Olmos, Lupe Ontiveros y Daniel Valdez, entre otros.