Confirma consorcio reanudación de obras en Canal de Panamá

Un consorcio internacional anunció hoy que reanudó los trabajos de ampliación del Canal de Panamá tras 15 días de paralización, aunque aún espera llegar a un acuerdo final con la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

"La reactivación de los trabajos se hace siguiendo un procedimiento que permitirá que la obra esté a pleno rendimiento en el menor tiempo posible", dijo en un comunicado el Grupo Unidos por el Canal de Panamá (GUPC).

Fuentes de la ACP informaron que durante el día sus inspectores acudieron a los sitios de obra para verificar el porcentaje de reactivación, aunque a media mañana el presidente panameño, Ricardo Martinelli, dudó de la reanudación de los trabajos.

La ACP anunció el miércoles por la noche que había llegado a un acuerdo con el GUPC para reanudar las obras de expansión a partir del jueves luego de una paralización iniciada el 5 de febrero en medio de reclamos por mil 600 millones de dólares en sobre costos.

El grupo suspendió los trabajos para construir el tercer juego de esclusas, el principal componente de la ampliación, al argumentar falta de liquidez por los supuestos gastos adicionales generados en los trabajos.

El "GUPC mantiene una comunicación abierta con la ACP con el fin de firmar el memorando en los próximos días".

"Las partes están comprometidas en intensas negociaciones y avanzaron el miércoles en temas clave que permitan la financiación y los pagos a los subcontratistas y trabajadores del Tercer Juego de Esclusas", indicó el consorcio en un comunicado.

El acuerdo inicial de la ACP con el GUPC, por mientras se alcanza un convenio definitivo antes del domingo, contempla desembolsar 36.8 millones de dólares por obras facturadas en diciembre pasado para que el consorcio pague a sus trabajadores saldos pendientes.

Entre los puntos por definir figuran fijar la fecha de entrega de 12 de 16 compuertas, actualizar un cronograma de ejecución y establecer el calendario de repago de unos 784 millones de dólares de desembolsos anticipados.

El GUPC admitió que el reclamo de mil 600 millones de dólares sea resuelto a través de las instancias establecidas en el contrato por tres mil 221 millones de dólares firmado en 2009.

La ampliación inició en septiembre de 2007 con una inversión total de cinco mil 250 millones de dólares con miras a finalizar el 21 de octubre de 2014 pero, a raíz del conflicto, la nueva estimación de terminación de obras apunta a diciembre de 2015.