Logró Corea del Sur un histórico cuarto lugar en su mejor mundial

La selección de Corea del Sur disputará en Brasil 2014 su novena Copa del Mundo, invitado frecuente desde 1986 y que logró su mejor actuación como local en la cita que albergó junto a Japón en 2002 al llegar a semifinales.

El combinado asiático ha tenido la participación más exitosa de una selección de su zona en los mundiales, aunque en su primera asistencia fue goleado 9-0 por Hungría y 7-0 por Turquía, en Suiza 1954.

Tuvieron que pasar 32 años para volver, ya con una evolución en su futbol, y desde México 1986 el equipo no ha faltado a ningún mundial, aunque ese año, en Italia 1990, Estados Unidos 1994 y Francia 1998 quedó eliminado en primera ronda.

Vendría "su" mundial, el que organizó de manera conjunta con Japón en 2002, donde tuvo una histórica actuación, muchos dicen que ayudados por los árbitros.

Bajo la dirección técnica del holandés Guus Hiddink, el cuadro surcoreano debutó con victoria 2-0 sobre Polonia, igualó 1-1 con Estados Unidos y también venció 1-0 a Portugal, para terminar como líder del Grupo D.

En octavos de final dejó en el camino a Italia al superarlo 2-1 en tiempo extra y en "cuartos" hizo lo propio con España, al que eliminó en penaltis (5-3) tras 120 minutos sin anotaciones; fue frenado 1-0 por Alemania, y en partido por el tercer sitio Turquía se impuso 3-2.

Volvieron a quedar eliminados en la primera ronda en Alemania 2006, misma que superaron en Sudáfrica 2010, aunque cayeron en octavos de final por Uruguay. Así, en Brasil 2014 tendrán su noveno mundial, octavo en fila, en busca de tener una digna participación.