El retratista de las chicas negras del 'Swinging London'

  • James Barnor llegó de Ghana a Londres como fotógrafo de la revista sudafricana 'Drum' para retratar el cosmopolitismo y la sofisticación de la capital británica.
  • Ilustró con retratos los cambios que sufría Ghana  en la recta final hacia la independencia y también hizo visible a la población negra del Reino Unido.
  • Una retrospectiva reconoce la carrera del autor de casi 84 años que sólo ha sido premiado una vez, en 2011.
La modelo Erlin Ibreck posa para la revista ´Drum´ en Londres en 1966
La modelo Erlin Ibreck posa para la revista ´Drum´ en Londres en 1966
© James Barnor/Autograph ABP

No era frecuente ver a chicas negras en revistas británicas en los años sesenta, exhibiendo minifaldas, trajes de pantalón y chaqueta con estampados color tierra; posando junto a elegantes coches o iconos londinenses como el buzón rojo o la boca de metro. Ganarse la vida como modelo y no tener la blanca era un imposible, pero sin embargo, un fotógrafo africano hizo que la excepción pareciera habitual retratando a mujeres negras de Londres para la prensa de Sudáfrica.

James Barnor procedía de Ghana y retrataba a modelos para la revista sudafricana Drum. La elección de mujeres negras era lógica y natural, las jóvenes africanas que mostraba (y que apenas tenían presencia en los editoriales de moda ingleses) eran para los lectores de la publicación símbolos del cosmopolitismo y de la sofisticación creciente del Swinging London.

Cuando recibió el encargo que lo llevó a la capital inglesa no era un principiante: había comenzado a hacer fotos en 1947 en su país natal (entonces colonia británica) como aprendiz de su primo. Después abrió el Ever Young Studio, representativo de la fotografía ghanesa, al que acudieron no sólo parejas y niños endomingados, sino políticos africanos de altura, la duquesa de Kent y el entonces vicepresidente Richard Nixon cuando acudió a la ceremonia de independencia del país en 1957. El nombre del estudio, Siempre Joven, era una alusión a "la belleza eterna" que exhibirían los retratados tras los talentosos retoques a lapiz que Barnor realizaba siempre que era necesario suavizar arrugas e imperfecciones.

Premiado sólo a los 82 años

La galería Impressions —en la ciudad de Bradford, al norte de Inglaterra— hace justicia al veterano autor africano con Ever Young, una retrospectiva de las fotos de estudio y de calle que Barnor hizo en Ghana y en Londres de los años cuarenta a principios de los setenta.

Abarcan desde el final de los años cuarenta a principios de los setentaFigura fundamental en el proceso de descolonización de Ghana, Barnor ilustró con sus retratos la recta final del país africano hacia la independencia y también hizo visible a la población negra del Reino Unido. El cuerpo de su carrera es un testimonio social y artístico que sin embargo sólo ha sido premiado una vez, en el año 2011, cuando Barnor ya tenía 82 años.