Un 21 de febrero nacieron personajes de la Cultura como el poeta José Zorrilla, el compositor Leo Delibes y la cantante Nina Simone.

En esta fecha, también murieron el escritor Mijail Sholojov, el líder afroamericano Malcolm X, la bailarina Margot Fonteyn y el periodista Fernando Benítez. Es instituido el Día Internacional de la Lengua Materna.

1817.- Nace el poeta y dramaturgo español José Zorrilla, figura central del romanticismo de su país, autor de obras como “A buen juez, mejor testigo”, “Para verdades”, “El tiempo” y su célebre “Don Juan Tenorio”. Muere el 23 de enero de 1893.

1866.- Nace el bacteriólogo alemán August von Wassermann, quien desarrolló la prueba que lleva su nombre para el diagnóstico de la sífilis. Muere el 16 de marzo de 1925.

1876.- Nace el escultor rumano Constantin Brancusi, pionero de la abstracción moderna que caracterizó sus esculturas de bronce y mármol, entre las que destacan sus cabezas ovoides y los pájaros en vuelo. Muere el 16 de marzo de 1957.

1879.- Nace el dramaturgo español Pedro Muñoz Seca, autor de más de 300 obras, en su mayoría comedias. Muere el 28 de noviembre de 1936.

1885.- Nace el escritor, dramaturgo, actor y cineasta francés, Sacha Guitry, símbolo de la decadente, ingeniosa y refinada sociedad europea del periodo entre guerras. Autor de más de 150 obras de teatro y cintas como “El cómico”. Muere el 24 de julio de 1957.

1893.- Nace el músico español Andrés Segovia, considerado el padre de la guitarra clásica moderna. Muere el 3 de junio de 1987.

1895.- Nace el bioquímico danés Carl Peter Henrik Dam, quien compartió el Premio Nobel de Medicina 1943 con Edward A. Doisy por el descubrimiento de la vitamina K como sustancia antihemorrágica. Muere el 12 de abril de 1976.

1903.- Nace la escritora francesa Anaïs Nin, autora de una obra literaria inquietante, caracterizada por su vanguardismo y libertad. Muere el 14 de enero de 1977.

1921.- Nace el filósofo, político y ético estadounidense John Rawls, considerado uno de los teóricos más importantes de siglo XX por su “Teoría de la Justicia”. Muere el 24 de noviembre de 2002.

1926.- Muere el físico holandés Heike Kamerlingh Onnes, ganador del Premio Nobel de Física 1913 por sus contribuciones en torno a la materia a bajas temperaturas y la producción de helio líquido. Descubre también los superconductores. Nace el 21 de septiembre de 1853.

1933.- Nace la cantante de jazz estadounidense Nina Simone, reconocida como la voz de los oprimidos y de la reivindicación negra en su país. Muere el 21 de abril de 2003.

1955.- Nace el escritor y poeta egipcio Fabio Morábito, quien radica en México. Es considerado como una de las plumas más originales de la literatura mexicana, con una obra en las antípodas de la gran tradición hispanoamericana del “realismo mágico” y anclada en un universo inmediato y cotidiano.

1965.- Es asesinado el líder afroestadounidense Malcolm X, seudónimo de Malcolm Little, defensor de los derechos de su raza, impulsor del islamismo y creador de la Nación del Islam en su país. Nace el 19 de mayo de 1925.

1984.- Muere el escritor Mijail Sholojov, autor de la novela publicada en cuatro tomos “El Don apacible” (1928-1940), y con la cual recibió el Premio Nobel de Literatura en 1965. Nace 24 de mayo de 1905.

1991.- Muere la bailarina británica Margot Fonteyn, seudónimo de Margaret Hookham, quien por su trabajo recibió la categoría de Prima Ballerina Assoluta. Nace el 18 de mayo de 1919.

2000.- Muere el historiador, escritor y periodista Fernando Benítez. Impulsor de las artes nacionales a través de distintos suplementos periodísticos. Nace el 16 de enero de 1912.

2000.- Es celebrado por primera vez el Día Internacional de la Lengua Materna, luego de que la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) lo proclamara en noviembre de 1999, con el objetivo de promover la diversidad lingüística y cultural.

2005.- Muere en el exilio el escritor cubano Guillermo Cabrera Infante, opuesto al régimen socialista en su país, y ganador del Premio Cervantes de España. En febrero de 2007 su nombre y el de otros autores críticos es revindicado por el gobierno de Fidel Castro. Nace el 22 de abril de 1929.

2006.- Muere el poeta ruso Guennadi Aigui, considerado una de grandes voces líricas de su país, cuya obra poética ha sido traducida a diversas lenguas europeas. Nace el 21 de agosto de 1934.

2011.- Muere el compositor y director de orquesta español Odón Alonso Ordás, poseedor de un amplio repertorio centrado en la música de su país. Nace el 28 de febrero de 1925.

2012.- La Reina Isabel II abre su colección privada de joyas, obras de arte y objetos antiguos al público para festejar 70 años en el trono, el Jubileo de Diamante.

2015.- Fallece el compositor mexicano Armando Luna Ponce, compositor residente de la Orquesta Sinfónica Carlos Chávez y de la Orquesta Sinfónica Nacional. A la fecha se han editado varios discos con su obra incluido un monográfico del dúo Sondos con la totalidad de su obra para dos arpas. Nace el 17 de septiembre de 1964.

2016.- Muere el arqueólogo e historiador español Emilio Rodríguez Almeida. Estudia los fragmentos de la Forma Urbis, además ubica e identifica diversos monumentos de la Roma Imperial, de los que se había perdido el rastro, en ellos el Lacus Orfei. Dedica también diversos estudios a la ciudad de Ávila y a su epigrafía romana. Nace el 10 de diciembre de 1930.

2017.- Fallece el compositor y director de orquesta polaco Stanisław Skrowaczewski, uno de los más respetados intérpretes de la música de Bruckner. Compuso su primera obra sinfónica antes de los 10 años y dio su primer recital de piano a los 11. Estudia composición con Nadia Boulanger en París y, en 1956 gana el Concurso de Santa Cecilia para directores de orquesta. En 1960 es nombrado director musical de la Orquesta Sinfónica de Minnesota, una posición que ocupó hasta 1979. Nace el 3 de octubre de 1923.

2018.- En la zona arqueológica de Angamuco en Michoacán, un equipo internacional de arqueólogos descubre un yacimiento que alberga lo que probablemente es la ciudad más grande de Mesoamérica, con una extensión de 35 kilómetros cuadrados, con tantos edificios y restos arquitectónicos como la isla de Manhattan.