Debido a que los drones sufren diversos accidentes hasta con los obstáculos más simples, ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) desarrollaron un nuevo sistema de entrenamiento de realidad virtual que permite a un vehículo "ver" un entorno rico mientras vuela en un espacio físico vacío.

El sistema, que el equipo ha bautizado como "Flight Goggles", podría reducir de forma significativa el número de fallas que experimentan los drones en las sesiones de entrenamiento reales.

También puede servir como un banco de pruebas virtual para cualquier cantidad de entornos y condiciones en los que los investigadores quieran entrenar zánganos de vuelo rápido.

El profesor de astronáutica en el MIT, Sertac Karaman, comentó que esto es un cambio de juego en el desarrollo de la tecnología de drones, para drones que van rápido.

“En todo caso, el sistema puede hacer que los vehículos autónomos sean más receptivos, más rápidos y más eficientes", apuntó Karaman.

Detalló que el entrenamiento de drones autónomos es una tarea física, en la que se vuelan aviones no tripulados en terrenos de pruebas amplios y cerrados, en los que a menudo cuelgan grandes redes para atrapar cualquier vehículo que se descargue.

También montan accesorios como ventanas y puertas, a través de los cuales un avión no tripulado puede aprender a volar pero cuando los vehículos se estrellan, deben repararse o reemplazarse, lo que demora el desarrollo y aumenta el costo del proyecto, sostuvo.

En un comunicado del MIT, Karaman mencionó que probar drones de esta manera puede funcionar para vehículos que no están diseñados para volar rápido, como drones que están programados para mapear lentamente su entorno.

Pero para los vehículos de vuelo rápido que necesitan procesar información visual rápidamente mientras vuelan a través de un entorno, se necesita un nuevo sistema de entrenamiento.

"En el momento en que desee hacer una informática de alto rendimiento y avanzar rápidamente, incluso los cambios más leves que haga en su entorno harán que el dron se bloquee. No puedes aprender en ese entorno. Si desea ampliar los límites sobre qué tan rápido puede ir y calcular, necesita algún tipo de entorno de realidad virtual”, enfatizó.

El investigador del MIT señaló que el nuevo sistema de entrenamiento virtual del equipo comprende un sistema de captura de movimiento, un programa de representación de imágenes y dispositivos electrónicos que permiten al equipo procesar imágenes rápidamente y transmitirlas al dron.

El espacio de prueba real es un gimnasio tipo hangar en la nueva instalación de pruebas de drones del MIT, que está cubierto con cámaras de captura de movimiento que rastrean la orientación del dron mientras está volando, detalló.

Con el sistema de representación de imágenes, se pueden crear escenas realistas, como un apartamento tipo loft o una sala de estar, y transmitir estas imágenes virtuales al avión no tripulado mientras vuela por las instalaciones vacías, relató.

"El dron volará en una habitación vacía, pero estará alucinando en un entorno completamente diferente, y aprenderá en ese entorno”, acotó.

Karaman manifestó que las imágenes virtuales pueden ser procesadas por el dron a una velocidad de aproximadamente 90 fotogramas por segundo, aproximadamente tres veces más rápido que el ojo humano puede ver y procesar imágenes.

Para habilitar esto, puntualizó que los equipos de circuitos personalizados del equipo integran un potente superordenador integrado, junto con una unidad de medida inercial y una cámara.; además, de que se adaptan a todo este hardware en un marco de drones pequeño reforzado con fibra de carbono e impreso en 3-D.