Un 17 de abril nacieron personajes de la cultura como los escritores Thornton Wilder, Karen Blixen y Jaime Torres Bodet; murieron la poeta Sor Juana Inés de la Cruz, el político Benjamín Franklin, los escritores Gabriel García Márquez y Jorge Isaacs, y la luchadora social Benita Galeana.

1492.- Cristóbal Colón firma un convenio con los reyes católicos Fernando e Isabel, según el cual iniciará una expedición que buscará un nuevo camino a las Indias. El periplo parte del Puerto de Palos el 3 de agosto del mismo año en tres carabelas.

1518.- Procedente de la Isla Fernandina (Cuba) y tras el descubrimiento de la Isla de Acuzamil (Cozumel), el capitán Juan de Grijalva recorre la punta del cabo que bautiza como Catoche, hoy Península de Yucatán.

1535.- El emperador Carlos V, rey de España, firma en Barcelona la cédula real por la que nombra Primer Virrey de la Nueva España a Antonio de Mendoza.

1622.- Nace el poeta, físico y metafísico galés Henry Vaughan, cuyos poemas abordan temas religiosos y místicos. Muere el 23 de abril de 1695.

1695.- Muere la poeta mexicana Sor Juana Inés de la Cruz, quien, por sus amplios conocimientos en literatura, teología, astronomía, música, pintura, filosofía y poesía, es llamada la Décima Musa. Nace el 12 de noviembre de 1651.

1696.- Pierde la vida la escritora francesa Marie de Rabutin-Chantal, Madame de Savignón. Autora de la obra "Cartas de una madre a una hija". Nace el 5 febrero de 1626.

1752.- El rey Fernando VI funda la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, España.

1790.- Fallece el filósofo, político y científico estadounidense Benjamín Franklin. Destaca también como inventor del pararrayos, realiza estudios sobre el origen de la electricidad y pugna por la abolición de la esclavitud en su país. Nace el 17 de enero de 1706.

1885.- Nace en Dinamarca la escritora Karen Blixen. Algunas de sus obras han sido llevadas al cine como "África mía" y "Memorias de África", ésta última ganadora de ocho premios Oscar en 1985. Muere el 7 de septiembre de 1962.

1895.- Ocurre el deceso del poeta y novelista colombiano Jorge Isaacs, quien se consagra en el mundo literario por su obra "María", que ha sido llevada al cine en varias ocasiones. Nace el 1 de abril de 1837.

1897.- Nace el escritor estadounidense Thornton Wilder, cuyas obras de teatro y novelas, basadas en mitos y alegorías, han llegado a un público muy amplio en distintas versiones. Muere el 7 de diciembre de 1975.

1902.- Nace el escritor, traductor, político y diplomático mexicano Jaime Torres Bodet, fundador de diversas instituciones educativas, como la Escuela Normal para Maestros. Muere el 13 de mayo de 1974. Fue dos veces secretario de Educación Pública, canciller y director general de la UNESCO.

1995.- Deja de existir la luchadora social mexicana Benita Galeana, figura clave en la historia de los movimientos populares en México como militante del Partido Comunista, al lado de su esposo, periodista y escritor Mario Gil, José Revueltas, Juan de la Cabada y Valentín Campa. Nace en 1907.

1996.- Fallece el filósofo español José Luis López Aranguren, quien ejerce una notable influencia en la vida intelectual de su país. Nace el 9 de junio de 1909.

2000.- El holandés Rem Koolhaas, considerado como un arquitecto moderno y especialmente controvertido, es galardonado con el Premio Pritzker de Arquitectura, que concede la fundación Hyatt, de Estados Unidos.

2003.- Muere el multimillonario y filántropo estadounidense John Paul Getty II, quien dona parte de su fortuna en beneficio de las artes, en el Reino Unido. Nace el 7 de septiembre de 1932.

2005.- Un grupo de científicos estadounidenses descubre la proteína "renalasa" que producen los riñones humanos y que es la responsable de regular las contracciones del corazón y la presión sanguínea.

2008.- Fallece el poeta y político francés Aimé Césaire, ideólogo del concepto de la negritud cuya obra está marcada por la defensa de sus raíces africanas. Nace el 26 de junio de 1913.

2010.- La película "Alamar" del director mexicano Pedro González Rubio obtiene el premio a la Mejor Película en el Festival Internacional de Cine Independiente realizado en la ciudad de Buenos Aires, Argentina.

2013.- Fallece el español Ángel Alcázar, actor de teatro en obras como “Últimas tardes con Teresa”, “Laberinto de pasiones”, y “Sin noticias de Dios”, entre otras. Nace en mayo de 1955.

2013.- Muere el compositor y violinista indio T. K. Ramamoorthy a los 91 años; con el dúo MS Viswanathan-Ramamurthy compone música para varias películas entre ellas “Karnan”. Nace en 1922.

2014.- Deja de existir el escritor colombiano Gabriel García Márquez, Premio Nobel de Literatura en 1982, gana inmortalidad por obras como “Cien años de Soledad”, “El amor en tiempos de cólera” y “Del amor y otros demonios”, entre muchas otras novelas. Nace el 6 de marzo de 1927.

2016.-. Pierde la vida el antropólogo y cineasta guatemalteco Alfonso Porres, quien fomentó el intercambio de ideas, la producción audiovisual, la expresión artística y el periodismo independiente en el país. Fundó la Asociación Luciérnaga Guatemala, productora cinematográfica con la que realizó documentales y apoyó a un sinnúmero de cineastas y proyectos artísticos. Nació en 1961.