Estudio revela que es costoso curar hepatitis C en estado avanzado

Una investigación realizada por el Hospital Universitario (HU) comprobó que tratar a un paciente con hepatitis C antes de que sea más grave su condición, es menos costoso que curar una enfermedad en...

Una investigación realizada por el Hospital Universitario (HU) comprobó que tratar a un paciente con hepatitis C antes de que sea más grave su condición, es menos costoso que curar una enfermedad en estado más avanzado.

La Jefa de la Unidad de Hígado de la institución, Linda Elsa Muñoz Espinosa, dijo que este padecimiento ha estado siempre rodeado de mitos que han hecho que se piense que es una enfermedad terminal y que a las personas afectadas sólo les queda soportar el dolor y esperar lo peor.

Explicó que la hepatitis C provoca la inflamación del hígado, que se adquiere por el contacto con sangre contaminada, mayormente por el uso de agujas no esterilizadas o relaciones sexuales sin protección, y hoy en día no existe una vacuna que pueda prevenir su contagio.

La especialista subrayó que "una investigación dio a conocer que quienes se someten a tratamiento logran tener una mejor calidad de vida que quienes dejan pasar la enfermedad sin someterse a ningún procedimiento terapéutico".

"No existía en nuestro país algún estudio que demostrara las circunstancias que viven los pacientes que tienen hepatitis C", añadió.

Expresó que "se habían hecho estudios en otros países, pero no dirigidos a las necesidades de los mexicanos".

La investigación, apuntó, se realizó desde hace tres años, cuando parte del cuerpo médico del hospital y estudiantes de servicio social aplicaron distintos métodos de tratamiento a 100 personas con esta afección.

"Quisimos saber cuál era la historia de la enfermedad, una vez que tratas al paciente y lo curas o cuando no recibe el tratamiento", indicó.

Manifestó que "hoy contamos con nuevas terapias antivirales que, aunque son costosas, ofrecen la posibilidad de curarlos".

Muñoz Espinoza sostuvo que "sí podemos curar a personas con hepatitis C, aunque ya tengan cirrosis, ésta también podrá revertirse".

Los pacientes que son tratados presentan menos complicaciones en caso de que la cirrosis regrese, tienen menos posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón e hipertensión portal, y el sangrado de várices esofágicas disminuyen hasta ser casi nulos, aseguró.

Explicó que se tiene registro de que los pacientes que no han recibido tratamiento han sufrido de cirrosis hepática y cáncer de hígado, aunado al hecho de que ser diabéticos puede incrementar sus malestares.

Y en muchos casos, advirtió, que la persona que no ha recibido tratamiento no es apto para un trasplante y si llegara a ser autorizado, podría llegar morir antes de ser intervenido.

"Hoy en día tenemos una posibilidad mucho mayor de curar a los pacientes con hepatitis C y de abatir esta causa de muerte en el país, así como de detener los casos de cirrosis, ya que esta última es la cuarta causa de muerte en México", expresó.

Indicó que "de hecho hay tratamientos que con una pastilla al día es suficiente para poder considerar que las personas están controlando la enfermedad".

"Si tienes un paciente con hepatitis C y lo curas, aunque el tratamiento sea costoso, es mucho menos oneroso que dar seguimiento por 10, 15 o 20 años a una persona que está con internamientos frecuentes, que tiene sangrados y encefalopatías, por no haber recibido atención médica a tiempo", concluyó.