Muere uno de los pilotos al estrellarse una nave de Virgin Galactic en California

  • El accidente se produjo mientras el aparato realizaba pruebas en Mojave.
  • Unos de los pilotos murió y el otro resultó gravemente herido al estallar el cohete espacial turístico SpaceShipTwo.
  • Virgin Galactic es la primera línea espacial comercial del mundo que aspira a llevar a turistas al espacio.
<p>Se estrelló el viernes en el desierto de California en fase de pruebas.</p>
Se estrelló el viernes en el desierto de California en fase de pruebas.
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Una nave de Virgin Galactic se ha estrellado este viernes en el desierto de California, en Estados Unidos.

Según informó la Patrulla de Caminos de California, una persona murió y otras sufrió heridas graves al estallar el cohete espacial turístico SpaceShipTwo de Virgin Galactic en Mojave, al sur del estado.

"Durante la prueba, el vehículo sufrió una anomalía grave que derivó en la pérdida de la SpaceShipTwo", tuiteó la compañía Virgin Galactic.

Testigos dijeron que la nave explotó durante el vuelo luego de que uno de sus cohetes propulsores se incendiara y luego cayó en el desierto.

La empresa fundada por el multimillonario británico Richard Branson no quiso decir qué ocurrió, salvo que trabaja con las autoridades para determinar la causa del "accidente".

El Departamento de Bomberos del condado Kern indicó que respondió a un reporte de un choque en el área Cantil.

Virgin Galactic ha estado a la vanguardia en la naciente industria del turismo espacial. La SpaceShipTwo, que suele ser tripulada por dos pilotos, estaba en etapa de pruebas en el desierto al noreste de Los Ángeles.

Virgin Galactic es la primera línea espacial comercial del mundo que aspira a llevar a turistas al espacio.

El canal de televisión NBC News indicó que testigos presenciales dijeron ver al menos a un paracaidista cerca de la estación espacial en Mojave desde la que se realizó el lanzamiento.

El fundador de la compañía, el multimillonario Richard Branson, esperaba participar en el primer vuelo comercial en 2015 El fotógrafo Ken Brown, que cubrió el lanzamiento, dijo a NBC News que vio una explosión y presenció cómo los restos del aparato se esparcían en una pequeña área desértica.

El vehículo espacial permaneció el viernes más de tres horas en la pista a la espera de que un equipo sobre el terreno determinase si las condiciones eras ideales para el vuelo.

Los ingenieros que supervisaban las condiciones esta mañana en la base de Mojave dieron luz verde al lanzamiento a las 09.19 horas (16.19 GMT).

Vuelos como el del viernes son preparativos para viajes suborbitales a los límites del espacio exterior, a más de 100 kilómetros de altitud.

Virgin Galactic esperaba que el primer viaje de la nave a los límites del espacio exterior se hubiese realizado para finales de este año si los vuelos de prueba resultaban satisfactorios.

El fundador de la compañía, el multimillonario británico Richard Branson, esperaba participar en el primer vuelo comercial el próximo año.