Cinco escritores de Argentina, Colombia, España y Guatemala compiten por el Premio Hispanoamericano de Cuento Gabriel García Márquez, que se dará a conocer este miércoles en esta capital, informó la Biblioteca Nacional.

El jurado que define el ganador está integrado por: Héctor Abad Faciolince (Colombia), Alberto Manguel (Argentina-Canadá), Hebe Uhart (Argentina), Javier Rodríguez Marcos (España) y Carla Guelfenbein (Chile).

El ganador obtendrá un premio de 100 mil dólares. Las obras de los cinco finalistas circularán en las mil 424 bibliotecas públicas de Colombia.

El Premio Hispanoamericano de Cuento Gabriel García Márquez es el más importante en su género en habla hispana, creado por el Ministerio de Cultura y la Biblioteca Nacional de Colombia en homenaje a la memoria del Nobel colombiano.

Los finalistas son: Gonzalo Calcedo (Palencia-España 1961), es uno de los actuales cultivadores de la narrativa breve (relato y novela corta) más respetados y leídos, una referencia para muchos escritores jóvenes.

Poseedor de un estilo propio y reconocible desde su primer título “Esperando al enemigo”, (Tusquets, 1996), entre sus libros sobresalen “La carga de la brigada ligera” (2004), “Temporada de huracanes” (2007) y “El prisionero de la avenida Lexington” (2010).

“Las inglesas”, de la editorial Menoscuarto, es el título con el que participa el escritor español en el concurso de cuento. Una historia vivida en presente, la adolescencia es turbiedad, indiferencia adulta, años que descosen la niñez hasta convertirla en harapos.

Vista en pasado, es una quimera: estuvo allí, en las suelas de nuestras deportivas y... sencillamente ya no está. Pero jamás deja de acompañarnos, con sus flaquezas y conflictos pendientes.

La obra “Las inglesas” narra ese rito de paso, el peaje de crecer y encajar una presunta madurez.

Son historias agridulces donde abundan la ternura, cierto encogimiento de hombros, una pizca de nostalgia y algún desaire, para mirar la adolescencia como un patio trasero al que asomarse de vez en cuando.

El argentino Tomás Downey, otro de los aspirantes, guionista egresado de la Escuela Nacional de Realización y Experimentación Cinematográfica, participa con el libro “Acá el tiempo es otra cosa”, de la editorial Interzona.

Reúne 18 cuentos raros e inquietantes, narrados con sobriedad, que van del terror al absurdo. Una nube que lo devora todo, un niño enfermo cuyos ojos ausentes perturban a su familia, una semilla de la que crece un caballo; los relatos se ocupan del reverso de lo cotidiano, no de lo que habitualmente pasa sino de lo que podría pasar.

El guatemalteco Eduardo Halfon es el tercer aspirante al galardón y ha publicado 12 libros de ficción. Su obra ha sido traducida al inglés, alemán, francés, italiano, serbio, portugués, holandés, japonés y próximamente al croata.

La obra de Halfon en el concurso es “Signor Hoffman”, de la editorial Libros del Asteriode, y narra la historia de un escritor que viaja a Italia para honrar la memoria de su abuelo polaco, prisionero en Auschwitz.

Recorre las costas de Guatemala, desde una playa de arena negra en el Pacífico hasta una playa de arena blanca en el Atlántico; llega a Harlem, tras la nostalgia de un salón de jazz; y busca en Polonia el legado familiar heredado por su abuelo.

Porque todos nuestros viajes, como dice el narrador, son en realidad un solo viaje. Cada uno de los relatos que lo componen se mueve entre dos polos: de lo cosmopolita a lo rural, del viaje mundano al viaje interior, de la identidad que adoptamos para salvarnos al disfraz que con el tiempo vamos personificando: de señor Halfon a signor Hoffman.

El colombiano Luis Noriega es el cuarto finalista. Estudió Literatura en la Universidad Nacional de Colombia y desde finales de los noventa reside en España.

Ha publicado tres novelas: “Iménez” (Rocca, 2011), ganadora del Premio UPC de ciencia ficción; “Donde mueren los payasos” (Blackie Books, 2013); y “Mediocristán es un país tranquilo” (Random, 2014), finalista del Premio Nacional de Novela 2016. La colección “Razones para desconfiar de sus vecinos” (Penguin Random House) es su libro más reciente.

El título que presentó el colombiano es un texto que reúne nueve cuentos muy diferentes entre sí, pero emparentados por una serie de temas y obsesiones comunes: la violencia cotidiana, la identidad del otro y la propia, el autoengaño, los márgenes de la vida literaria... Un rasgo particular de la colección es el humor que permea todas las piezas y que adopta diversas formas: cínico y descarnado en el "Tríptico del Mata y Paga", y desenfadado en "Las 12 leyes del éxito".

El argentino Samanta Schweblin es el quinto finalista del Premio de Cuento Hispanoamericano. Sus dos primeros libros de cuentos “El núcleo del disturbio” y “Pájaros en la boca”, obtuvieron los premios Fondo Nacional de las Artes 2001 y Casa de las Américas 2008.

“Siete casas vacías”, de la editorial Páginas de Espuma, con una narradora, que según Rodrigo Fresán, es “una científica cuerda contemplando locos, o gente que está pensando seriamente en volverse loca”. Y la cordura, como siempre, es superficial.

Schweblin “nos arrastra hacia Siete casas vacías y, en torno a ellas, empuja a sus personajes a explorar terrores cotidianos, a diseccionar los miedos propios y ajenos, y a poner sobre la mesa los prejuicios de quienes, entre el extrañamiento y una ‘normalidad’ enrarecida, contemplan a los demás y se contemplan”.