La historia de Sudáfrica y el arte se fusionan en una exposición que narra 100 mil años de herencia cultural a través de objetos arqueológicos y de arte contemporáneo.

Una de las piezas más antiguas es la piedra Makapansgat que emula una cara humana en ambos lados y que data de hace tres millones de años. Fue encontrada a unos kilómetros de una cueva que contenía restos del Australopithecus Africanus, la primera especie clasificada como humana.

El curador de la muestra, John Giblin, explicó a Notimex que uno de los objetos de arte más interesantes es “un collar de cuentas pintadas en color terracota hallada en la cueva de Blombos y que se cree es uno de los primeros objetos decorativos hechos por el hombre”.

La exposición “Sudáfrica: el arte de una nación”, presenta 200 objetos desde expresiones artísticas milenarias, los primeros asentamientos europeos en el siglo XV, la llegada de los holandeses en 1652, y la segregación racial conocida como “apartheid”, que estuvo en vigor hasta los años 90.

Durante la muestra hay algunas referencias al expresidente y símbolo de la lucha anti-apartheid, Nelson Mandela, como por ejemplo una fotografía de 2002 donde es condecorado con la Orden de Mapungubwe, el máximo reconocimiento del primer reino de Sudáfrica.

Por primera vez un conjunto de figuras de oro, un rinoceronte, una vaca y un gato salvaje de Mapungubwe (1220 D.C.), consideradas las esculturas más importantes de África salen de Sudáfrica para presentarse en esta ciudad.

El curador y director para África del Museo Británico señaló que “no se trata de hacer una exposición sobre Nelson Mandela, pero sí hay referencias a su lucha como el cuadro blanco y ocre de Karel Nel que simboliza la lucha anti-apartheid”.

El artista creó el cuadro “Potent Fields” (2002) que refleja la división del color blanco y terracota durante el apartheid y para ello recolectó tierra de la Provincia Oriental del Cabo donde Mandela nació y creció.

Una de las salas está dedicada al arte durante la segregación racial con posters y pinturas que representan el racismo, la pobreza y la desigualdad social durante el apartheid.

La exposición contiene piezas modernas como un auto de lujo decorado por la artista sudafricana de 81 años de edad, Esther Mahlangu, que se ubica en el atrio central (Great Court) del Museo Británico, la principal atracción turística del Reino Unido.

La muestra que abre sus puertas el 27 de octubre inicia con un textil de 2015 “Creación del sol” que muestra la diversidad artística y cultural de Sudáfrica.