Rafa Nadal
El tenista Rafa Nadal conversa con ´20 minutos´ en la PokerStars Casino Gran Madrid Poker Room. JORGE PARÍS

Después de ocho meses de lesión en su rodilla izquierda, Rafa Nadal regresó a las pistas en febrero con un rendimiento tan extraordinario que hasta el propio tenista se muestra sorprendido: seis finales y cuatro títulos (Sao Paulo, Acapulco, Indian Wells y Barcelona).

Antes de comenzar su andadura en el Madrid Open, hace un alto en la PokerStars Casino Gran Madrid Poker Room para conversar en exclusiva con 20 minutos. En persona, es más fibroso que cachas, sin destacar de forma ostensible la musculatura de su brazo izquierdo -con el que juega-, pero sí sus grandes manos, su amabilidad y su sinceridad. Huye de tópicos.

¿Pensaba que su vuelta al circuito iba a ser tan exitosa?
Evidentemente, no. Yo soy el primer sorprendido.

¿Por qué?
Porque no pensaba hacerlo mal, pero me ha ido muy bien sin estar bien preparado. Es una sensación contradictoria y extraña, pero lo bueno es que estoy ahí otra vez, compitiendo.

Quiero salir a la pista y no pensar en el dolor en la rodilla

¿Qué le falta?
Tengo una frescura mental extra por el tiempo que he estado sin jugar, pero a nivel tenístico y físico necesito seguir mejorando.

¿Se aburrió todo ese tiempo de lesión sin jugar al tenis?
No, por suerte, no. He estado rodeado de la gente que me quiere y que me ha ayudado a trabajar cada día para recuperarme bien. La vida tampoco se acaba en el tenis.

Cierto, pero ¿a qué se refiere en su caso concreto?
A que me gustaría seguir jugando unos cuantos años más, pero mi vida va más allá del tenis y he podido disfrutar de cosas que, normalmente. no tengo opción.

Estamos en un momento complicado por la crisis, pero hay que ser positivo y no derrotista

Como por ejemplo una de sus grandes aficiones, el golf. ¿Ha mejorado su swing?
Lo que he mejorado es mi hándicap (risas). El swing, poco, la verdad. La lesión me ha dado la oportunidad de estar con la familia y los amigos algo más de lo habitual.

¿Pensó en algún momento en retirarse?
Jamás. La duda era cuándo me iba a recuperar y si me iba a recuperar bien.

¿Sigue teniendo dudas?
Sí, las sigo teniendo porque la lesión está muy reciente y la rodilla me sigue doliendo muchos días y tengo molestias.

¿Soporta mejor el dolor que otros deportistas?
Yo diría que no. Simplemente, lo soporto a mi manera y otro lo hará a la suya. Cada uno soporta su dolor como puede para intenta superarse y y aguantar un poquito más. Eso es lo que hago yo.

Este iba a ser un año de transición, pero no lo está siendo porque he ganado cuatro torneos

Cuando estaba fuera del circuito, ¿echaba de menos algo?
La vida tiene cosas mucho más bonitas que el tenis, pero estoy feliz de poder volver a competir. Hay pocas cosas que te produzcan esa adrenalina que consigue el deporte al saltar a una pista o en la tensión de un punto decisivo.

¿La lesión le ha enseñado a disfrutar más del tenis?
Al fin y al cabo, valoras en cada momento lo que pasas, sobre todo en los momentos negativos. Cuando no podía jugar, consideraba positivo solo estar ahí otra vez jugando.

Hablando del Madrid Open, ¿está contento de que hayan quitado el color azul de las pistas?
El torneo es de los mejores del mundo y tenemos la suerte de que sea en España. Además, el apoyo del público de Madrid es difícil de superar. El año pasado las condiciones fueron especialmente negativas. Ya he entrando en las pistas este año y están fantásticas. Ahora solo falta que yo juegue bien.

¿Y la altitud?
Igual que siempre pero al estar mejor la pista hay menos botes malos y es menos complicado. Es una complicación para todos, un poco más para los acostumbrados a nivel del mar.

Durante la lesión, no he mejorado mi swing, pero sí mi hándicap de golf

¿El objetivo de la temporada y de su recuperación es estar perfecto en Roland Garros?
No, no, el objetivo es estar bien, sea en Madrid, en Roland Garros o en el US Open. Quiero salir a la pista y no pensar en el dolor en la rodilla, cosa que, por ahora, no he conseguido casi ningún día. Necesito volver a tener esa sensación y, cuanto antes, mejor.

Pero sigue siendo favorito en todos los torneos de tierra, ¿no?
Sabiendo dónde estaba hace unos meses, no me he planteado ningún objetivo prioritario. Voy día a día y semana a semana. Si estoy perfecto para Roland Garros, bien, pero si no, a seguir. A mi modo de ver, este iba a ser un año de transición y no lo está siendo porque he estado en todas las finales de los torneos que he jugado y he ganado cuatro.

¿Cree que la tierra batida tiene sus días contados en el circuito ATP, en favor de pistas rápidas e indoor?
No creo. Es una superficie histórica. Ni va a desaparecer, ni debería desaparecer. El tenis no puede permitírselo. Caeríamos en un error y sería mortal. Los deportes son importantes por los grandes eventos, pero también por la Historia que conllevan.

El tenis no puede permitirse que desaparezca la tierra

Y usted también la defiende por los futuros tenistas.
Sí porque, a veces, dicen que es porque a mí me viene mejor la temporada de tierra, pero es por el bien de la salud de los deportistas. Estos cambios no van a ser para mí, sino para la siguiente generación.

¿A alguien como usted también le afecta la crisis?
No soy ajeno. Todos tenemos algún amigo o familiar que lleva tiempo en el paro. Estamos en un momento complicado, pero hay que ser positivo y no derrotista.

10 preguntas sobre póker

Rafa Nadal cuenta entre su lista de patrocinadores con PokerStars (www.pokerstars.es). Para conocer sus habilidades con la baraja de 52 cartas, contesta a un breve cuestionario. Rápido como las manos de póker. Rafa Nadal en la PokerStars Room

1. ¿Que le aporta este juego?
Sobre todo, diversión.

2. ¿Se juega dinero?
No, en ningún caso. Juego por competir con otras personas.

3. ¿Le gusta jugar más en internet o con amigos?
Con amigos.

4. ¿Se tira muchos faroles?
No, no soy muy farolero. El profesor que me está enseñando no me está enseñando a farolear.

5. ¿Cómo reacciona si ve a alguien hacer trampas?
En internet, no existen trampas. Con los amigos, me río porque quedamos para pasarlo bien.

No soy muy farolero y, en ningún caso, juego
por dinero

6. ¿Cuántas veces ha tenido un póker en su mano?
Algunas, por suerte.

7. ¿Cón qué mano va siempre?
Con pareja de ases o as y k (rey).

8. ¿Se enfada si pierde?
No, me lo tomo bien.

9. ¿Como en el tenis?
Igual. Entiendo que cuando compites a lo que sea puedes ganar o perder.

10. ¿Como en la vida?
Es parte de la vida y nadie debería jugar a nada que, si perdiera, le dejara destrozado. Es mi filosofía. Hay que jugar para pasarlo bien e intentar ganar, pero, si no, a casa y a dormir bien.