James Harden anotó 17 puntos, Stephen Curry contribuyó con 14 y la selección estadounidense de basquetbol finalizó la primera ronda de la Copa del Mundo de España 2014 con una victoria de 95-71 sobre Ucrania el jueves.

Anthony Davis sumó otros 12 puntos para los estadounidenses, quienes nunca estuvieron en peligro durante la segunda parte tras tomar el control antes del descanso contra un ordenado equipo ucraniano dirigido por Mike Fratello, quien fue entrenador en la NBA.

El sábado por la noche Estados Unidos enfrentará a México en Barcelona por los octavos de final.

El único susto que se llevó la escuadra de Mike Krzyzewski fue cuando restaban 1.12 minutos de juego ya que el base titular Kyrie Irving sufrió una dura caída y fue ayudado a salir de la cancha.

Puerto Rico fue eliminado en la primera ronda al caer 103-82 ante Croacia, mientras que México aseguró su boleto a los octavos de final con un triunfo 87-71 sobre corea del Sur.

Tras el juego el equipo viajó a Barcelona, la ciudad en la que el afamado Dream Team ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1992.

Un equipo más joven

Aficionados internacionales y periodistas aún se refieren al equipo estadounidense como el Dream Team, aunque este representativo no tiene ese nivel. Pero pese a las pérdidas de algunos jugadores de importancia que ocasionaron que esta sea la selección más joven que representa a Estados Unidos desde que los profesionales pueden participar en las competencias, los norteamericanos han dado destellos del poderío de quienes los antecedieron.

El equipo estuvo cerca de igualar su mejor marca de puntos anotados en el torneo, de 104, pese a no acertar un tiro de campo en los primeros cinco minutos de juego.

Los ucranianos esperan ver cómo terminaban los desempates en su grupo tras el juego nocturno entre Turquía y República Dominicana.

Fratello, quien tenía una larga carrera como comentarista, regresó a las duelas en 2011 para trabajar con la federación de Ucrania, dirigida por Alexander "Sasha" Volkov, quien jugó para él con los Hawks de Atlanta.

Su equipo presentó resistencia en la primera parte pero luego fue borrado como todos los demás.

Sin riesgos

Los estadounidenses volvieron a iniciar lentamente aunque en este partido quizá eso se agravó porque no había nada en juego ya que un día antes había asegurado el primer sitio del grupo.

Numerosos asientos quedaron vacíos detrás de la canasta tras la salida de los aficionados finlandeses cuyo equipo perdió. No se perdieron de mucho ya que Estados Unidos se tardó casi todo el primer periodo en anotar su primer tiro de campo y estuvieron en desventaja buena parte de la primera parte.

Ucrania logró una ventaja de 19-14 al finalizar el primer periodo y seguía al frente 27-25 a mitad del segundo antes de que los estadounidenses lanzaran un embate. Curry clavó un par de triples y EEUU superó en puntos a Ucrania 19-5 durante los últimos 4:43 minutos para lograr ventaja de 44-32 antes de ir al descanso.

La delantera se amplió a 69-54 luego de tres periodos pero un par de rápidos encestes al principio del cuarto les permitieron manejar el partido con tranquilidad, aunque hubo caras de preocupación cuando Irving perdió el equilibrio y cayó con gran estruendo.