Amenaza plaga de langostas con provocar hambruna en Madagascar

Madagascar se encuentra atenazado por una plaga de langostas en gran parte sin controlar y corre el riesgo de una grave crisis alimentaria, advirtió hoy la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

El organismo lanzó un llamado para recabar un mínimo de 22 millones de dólares destinados a una campaña de emergencia a gran escala que debe iniciarse a tiempo para la próxima temporada de siembra en septiembre.

"Hasta ahora, los llamamientos de la FAO de ayuda urgente a Madagascar han recibido mucho menos fondos de los solicitados", reconoció la organización en un comunicado.

Para septiembre, la FAO calculó que dos tercios del país estarán infestados de langostas.

Advirtió que están en juego la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de unos 13 millones de malgaches, lo que supone casi el 60 por ciento de la población total de la isla.

Dijo que nueve millones de estas personas dependen directamente de la agricultura para obtener alimentos e ingresos.

La FAO ya ha alertado y pedido apoyo financiero para Madagascar en diversas ocasiones desde agosto de 2012.

El director general de la FAO, José Graziano da Silva, ha subrayado que la prevención y la acción temprana son elementos clave.

"Si no actuamos ahora, la plaga puede prolongarse durante años y costará cientos de millones de dólares. Esta puede ser la última ventana de oportunidad para evitar una crisis de gran amplitud", resaltó.

Según la FAO, haber combatido a tiempo la invasión de langostas en Madagascar en una fase temprana habría costado 14.5 millones de dólares en 2011/2012, pero reconoció que tan solo recibió la mitad del dinero necesario.

Dijo que fue necesaria una nueva campaña, que a su vez apenas recibió una cuarta parte de los fondos solicitados en 2011/2012.

Cuando la región del Sahel fue invadida por la plaga de la langosta en 2003-2004, el coste de las operaciones para combatirla superó los 570 millones de dólares, además del daño económico en cultivos perdidos y la ayuda alimentaria, recordó la FAO.

Resaltó que las medidas preventivas contra la langosta costarían normalmente 3.3 millones de dólares anuales para los 10 países afectados del Sahel. Por tanto, intervenir cuando la situación ha llegado al nivel de crisis cuesta aproximadamente lo mismo que 170 años de prevención.

De acuerdo con el organismo, para poder tener todos los suministros y personal sobre el terreno y poder montar una campaña a gran escala contra la langosta a partir de septiembre, los fondos deberían llegar en julio

El programa completo de tres años necesario para controlar la situación requiere más de 41.5 millones de dólares.

Según cálculos de la FAO, con la plaga podrían perderse hasta 630 mil toneladas de la producción de arroz, lo que supone alrededor del 25 por ciento de la demanda total en Madagascar.

Ello afectaría gravemente la seguridad alimentaria y nutricional y los medios de subsistencia de los más vulnerables.