Un buque petrolero encalla con 520.000 litros de diésel en Alaska

  • La Guardia Costera de EU descartó, sin embargo, que la plataforma petrolera vierta combustible.
  • El barco 'Kulluk', de la empresa Shell, se soltó de una de sus líneas de remolque.
  • Se dirigió hacia un sitio rocoso de la isla de Kodiak, con vientos de 100 km/h.

Un enorme buque de sondeo petrolero perteneciente a la compañía Shell ha encallado con más de 520.000 litros de diésel en su interior cerca de Alaska, según han informado fuentes oficiales y la propia empresa.

La Guardia Costera de EU descartó, sin embargo, que la plataforma petrolera vierta combustible, y anunció que los equipos de salvamento tratarán de descender este miércoles para reflotarla si el temporal lo permite.

El barco, de nombre Kulluk, se soltó de una de sus líneas de remolque y se dirigió hacia un sitio rocoso justo frente a la Isla de Kodiak, donde encalló a las 21.00 h. de Alaska (7.00 h. de este miércoles en España), según informaron fuentes gubernamentales. Los 18 miembros de la tripulación habían sido evacuados el sábado por la guardia costera debido al riesgo de tormenta.

Con vientos de hasta 100 kilómetros por hora y enormes olas en el Golfo de Alaska de hasta 11 metros de altura, los equipos de emergencias han sido incapaces de asegurar la embarcación, según informó el comandante de la guardia costera y jefe del equipo encargado de controlar el incidente, Shane Montoya.

Estamos entrando ahora en la fase de respuesta a los derrames "Estamos entrando ahora en la fase de salvamento y de posible respuesta a derrames", declaró Montoya durante una rueda de prensa en Anchorage. El accidente ha causado tres heridos leves y no se ha informado de daños ni de derrames. Un helicóptero de la guardia costera no ha detectado brillos en el mar asociados a manchas de petróleo.

El Kulluk, una embarcación de perforación que pesa cerca de 28.000 toneladas brutas, tiene en su interior más de 526.000 litros de diésel ultrabajo en sulfuros y más de 45.000 litros de fluidos hidráulicos y de engrase. El barco fue construido en 1983 y estaba en la lista para el desguace antes de que Shell lo comprara en 2005. La compañía gastó 292 millones de dólares desde entonces en mejorar la embarcación.

Un programa que cuesta 4.500 millones de dólares

El incidente del Kulluk supone un contratiempo para el programa de perforaciones marítimas de Shell en Alaska, presupuestado en 4.500 millones de dólares. El plan de Shell de convertir la zona en una nueva área petrolera ha alarmando a los ecologistas y muchos nativos de Alaska, que han advertido de que el programa de perforaciones amenaza a una región muy frágil que ya está siendo afectada por el cambio climático. No obstante, cuenta con fuertes apoyos en la industria.

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