Juez de Arizona autoriza una demanda contra agente fronterizo que mató a un joven mexicano

Juez de Arizona autoriza una demanda contra agente fronterizo que mató a un joven mexicano

Frontera México y Estados Unidos
Frontera de Nogales, Sonora, en una imagen de archivo. (Daniel Lobo / Tomada de Wikipedia)
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  • En 2012, Lonnie Swartz, hirió de muerte a José Antonio Elena Rodríguez, de 16 años.
  • Los hechos ocurrieron en la comunidad de Nogales, en el norteño estado mexicano de Sonora.
  • El dictamen significa que la demanda deberá ser decidida en un juicio.

Un juez federal en Tucson, Arizona, autorizó dar continuidad a una demanda contra un agente de la Patrulla Fronteriza, que en 2012 asesinó a un adolescente mexicano, al negar la petición del gobierno federal para que fuera rechazada.

La Corte consideró que "en virtud de los hechos alegados en este caso, el ciudadano mexicano puede acogerse a las protecciones de la Cuarta Enmienda y que puede no ser valida la inmunidad calificada del agente", señalo el juez federal Raner C. Collins en su dictamen de 21 páginas emitido el jueves.Swartz estaba dentro de Estados Unidos cuando disparó hasta 13 balazos hacia México

En 2012, el agente de la Patrulla Fronteriza, Lonnie Swartz, disparó a través de la frontera estadunidense y mató a José Antonio Elena Rodríguez, de 16 años, en la comunidad de Nogales, en el norteño estado mexicano de Sonora.

En julio de 2014, la familia Elena Rodríguez demandó al gobierno federal con el argumento de que la Patrulla Fronteriza violó los derechos civiles del adolescente cuando el agente disparó en 10 ocasiones a través de la valla fronteriza de Nogales, causándole la muerte.

El dictamen del juez Collins, que se da luego de una audiencia efectuada en mayo pasado, significa que la demanda deberá ser decidida en un juicio.

Otros casos similares

La demanda de la familia de Elena Rodríguez es similar a la interpuesta por la familia de otro adolescente mexicano acribillado en Ciudad Juárez, en el estado mexicano de Chihuahua, también por un agente fronterizo que le disparó desde la frontera en El Paso, Texas.

En abril pasado, la Corte Federal de Apelaciones del Quinto Circuito en Nueva Orleans dictaminó en ese caso que el agente fronterizo, Jesús Mesa Jr., no podía ser demandado en las cortes estadunidenses por disparar y matar a Sergio Adrián Hernández Guereca, de 15 años, en junio de 2010.

Ante esta decisión, Sean Chapman, abogado del agente fronterizo Lonnie Swartz, responsable de la muerte de Elena Rodríguez, pidió al juez federal en Tucson desechar la demanda en contra de su cliente con base en el fallo de la Corte Federal de Apelaciones en Nueva Orleans.Inmunidad cualificada no es simplemente una defensa

Chapman argumentó en la petición que debido a que Elena Rodríguez estaba en México y el agente fronterizo se encontraba en territorio estadunidense, la demanda debe ser desestimada porque la familia del adolescente mexicano carece de garantías constitucionales.

Sin embargo, el juez Collins señaló en su dictamen de este jueves de estar "respetuosamente en desacuerdo", con la Corte Federal de Apelaciones del Quinto Circuito.

El juez argumentó que debido a que Swartz estaba dentro de Estados Unidos cuando disparó hasta 13 balazos hacia México, el acto constituyó una "apropiación" en suelo estadunidense.

Collins rechazó una afirmación de que Elena Rodríguez estaba cubierto bajo la garantía de la Quinta Enmienda constitucional referente al "debido proceso sustantivo", al señalar que la conducta del agente Swartz fue "más bien analizada" bajo la Cuarta Enmienda.

El juez también rechazó un argumento de Chapman de que Swartz debería gozar de inmunidad en casos de demanda civil porque se trata de un agente de la ley.

"Inmunidad cualificada no es simplemente una defensa", escribió el juez. "Más bien, proporciona una amplia protección de la totalidad del proceso de litigio", agregó.

El juez dictaminó que el agente Swartz conocía los límites en el uso de la fuerza letal contra los ciudadanos estadunidenses y los no estadunidenses, pero el no siguió las mismas reglas al disparar hacia México.

La decisión del juez permitirá que la demanda siga adelante, sin embargo, es probable que la defensa del agente apele el fallo, lo que podría provocar que el caso llegue a la Suprema Corte de Estados Unidos.

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