Angelinos intercambian unas 800 armas por tarjetas de regalo

Angelinos intercambian unas 800 armas por tarjetas de regalo

Unas 800 armas, entre ellas algunas de alto poder, fueron entregadas de forma voluntaria por sus dueños al Departamento de Policía de Los Angeles (LAPD), como resultado de la campaña de intercambio...

Unas 800 armas, entre ellas algunas de alto poder, fueron entregadas de forma voluntaria por sus dueños al Departamento de Policía de Los Angeles (LAPD), como resultado de la campaña de intercambio de dichos artefactos por dólares o tarjetas de regalo, informó la corporación.

En su nueva campaña de retiro de armas de fuego, el LAPD logró la entrega de armas de todo tipo entre ellas algunas Uzis, AK 47 y hasta un lanzador antitanques, indicó.

En el evento anual de dos días, que organiza la corporación y en el que los posedores de armas reciben dinero o tarjetas de regalo por las armas, las autoridades tiene como objetivo reducir los actos de violencia armada en Los Ángeles.

Algunas de las pistolas entregadas habían acumulado polvo durante años o incluso décadas antes de que sus dueños las cambiaran por una tarjeta de regalo de 100 o 200 dólares.

Pero, incluso las armas que no se usan representan un riesgo para la seguridad, dijeron funcionarios de la ciudad, porque pueden ser robadas, encontradas por niños o usadas ​​para cometer delitos.

"Cada una de esas armas entregadas representa una oportunidad menos para para perder una vida", consideró el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, en conferencia de prensa sobre los resultados de la campaña que se llevó a cabo el pasado fin de semana.

La campaña ha logrado recoger más de 16 mil armas desde su creación, en 2009, según cifras oficiales.

El Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles opera un programa similar. Las armas se funden y parte del metal se reutiliza como material de construcción.

En marzo pasado, Garcetti anunció que su administración tiene como objetivo retirar 20 mil armas de las calles en cinco años, incluidas las recogidas en este tipo de campañas.

El LAPD ha recibido una subvención federal de un millón de dólares para un centro de inteligencia de armas, que intentará detener el uso de armas y arrestar a quienes las utilicen.

En 2016, oficiales del LAPD sacaron cerca de cinco mil armas de las calles, sin incluir los intercambios, y este año están cerca de superar esa cifra, aseguró el jefe de policía Charlie Beck.

Indicó que desde que fue implementado el programa en 2009, la cantidad de personas que han sido baleadas ha disminuido de mil 600 a mil 100.

La entrega de armas, dijo Beck, “no solo se trata de quitar las pistolas de las calles. Se trata del mensaje que emitimos como pueblo, como angelinos, que un acto de violencia con armas ya es demasiado”.

Sin embargo, algunos estudios académicos han cuestionado la efectividad de los intercambios de armas, al señalar que las personas que participan y las armas que entregan, difieren en grupo de los que cometen crímenes violentos.

Un estudio de 2013, de un programa de recolección de armas en Hartford, Connecticut, encontró que no hubo una baja posterior en el número de muertes relacionadas con armas de fuego, tras la campaña.

Pero, Beck señaló una disminución en la violencia armada en Los Ángeles y atribuyó a la campaña de entreaga de armanento como un factor importenates.

"Las armas son lo que convierten una pequeña disputa entre los jóvenes en la calle, en un funeral", dijo Beck.

Entre las 772 armas recuperadas estre años en el sur de Los Ángeles y el Valle de San Fernando, unas 370 fueron pistolas; 220 rifles; 142 escopetas; y 40 armas de asalto, detallaron autoridades.

A cambio de las armas fueron entregados alrededor de 81 mil dólares en tarjetas de regalo, de ellos 10 mil dólares fueron donados por Gun by Gun, un grupo sin fines de lucro para la prevención de la violencia armada.

El concejal Mitch Englander, cuyo tío fue asesinado a tiros en el Valle de San Fernando hace 23 años, dijo que la campaña valdrá la pena si se evita un solo disparo.

"Si hubiéramos hecho todo esto por un arma, habría sido un éxito, una víctima menos", aseguró Englander.

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